Dançarino e cantor, Davis foi o primeiro artista negro a conseguir estrelar o seu próprio programa de televisão.

Em 1954, após lançar seu primeiro álbum, Starring Sammy Davis Jr. ficou um período afastado devido a um acidente automobilístico que lhe provocou a perda de um olho. Como um afro-Americano, Davis foi vítima de racismo durante toda sua vida, e foi um grande financiador da causa dos direitos civis. Também teve um relacionamento complexo com a comunidade negra e atraiu críticas após abraçar Richard Nixon em 1970. Um dia, em um jogo de tênis com Jack Benny, lhe perguntaram sobre seu Handicap no golf. "Handicap?... Falar sobre handicap — Eu sou um negro judeu caolho." Este comentário transformou-se em sua assinatura, recontada em sua biografia e em incontáveis artigos.

Michael Jackson, assumidamente fã de Davis desde criança, compôs a canção You Were There para o especial de 60 anos de aniversário de Sammy Davis, apresentando-a ao vivo em 1989. Faleceu devido a um câncer no estomago.

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